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ビットコイン

ビットコインの説明漫画

「ビットコイン」は仮想通貨の一種。単位は「BTC」。仮想通貨なので実体はなく、基本的にはインターネット上で流通している。
ビットコインを使ってネットショッピングしたり、個人間で送金したりするのも超カンタンで手数料も少ない。というのも、ビットコインはどこかの国や企業が管理している通貨ではないからだ。

じゃあどこで? というと、「ブロックチェーン」という専用の台帳で管理されている。
ビットコインのブロックチェーンを維持するにはコンピューターによる高度な計算が必要で、それを支えているのが「マイナー(採掘者)」と呼ばれるユーザーだ。
マイナーはコンピューティングパワーを提供する代わりに報酬としてビットコインを得られる仕組みで、これを「マイニング(採掘)」と呼ぶ。

じゃあ一般人はビットコインをゲットできないじゃん、というワケではない。ビットコインを各国のリアルマネーと交換(両替)する「取引所」という業者が存在するからだ。
最近では個人がマイニングするのは難しく、取引所経由でビットコインを入手するのが一般的。ビットコインの将来性が有望視されてか、2017年12月には1BTCあたりのリアルマネー換算値が高騰している。
仮想通貨なだけに、ビットコインには「裏も表もない」のだが、お金にまつわることには必ず「裏も表もある」ものだ。取り扱いは慎重に……。

文:二瓶朗  イラスト:室木おすし